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Description des glandes parathyroïdes

Les glandes parathyroïdes, situées à proximité de la glande thyroïde, sont au nombre de 4 (parfois le double), généralement deux supérieures et deux inférieures.

Mesurant environ 3 mm, leur épaisseur est d'à peu près 5 mm.

Elles jouent un rôle primordial dans le fonctionnement de plusieurs organes, notamment :

  • les reins ;
  • les os ;
  • le duodénum (partie du tube digestif qui fait suite à l'estomac).

Ces petites glandes, localisées par paires, le plus souvent à la face arrière des lobes latéraux de la glande thyroïde (dans 85 % des cas), agissent sur l'organisme en libérant une hormone : la parathormone (PTH).

Rôle de la PTH

La parathormone (ou PTH pour parathyroïd hormone) sert à réguler les taux de calcium et de phosphore dans le sang.

  • Par un mécanisme de rétrocontrôle (via le sang qui transite par l'artère thyroïdienne inférieure), lorsque le taux de calcémie sanguin diminue, les glandes parathyroïdes vont être stimulées pour produire davantage de PTH.
  • Inversement, toute hausse du taux de calcium dans le sang entraînera une diminution de la production hormonale.
  • La parathormone a donc une action antagoniste à celle de la calcitonine, produite par la thyroïde.
Lire l'article Ooreka

Rôle rénal

La PTH, au niveau rénal :

  • participe à la transformation de la vitamine D afin de lui donner sa forme active ;
  • favorise la réabsorption de calcium ;
  • bloque la réabsorption de phosphore.

Rôle osseux

La PTH participe à l'ostéolyse (résorption osseuse) ce qui entraîne la libération de calcium et de phosphate.

Rôle intestinal

Au niveau du duodénum, la PTH active l'absorption du calcium, via la vitamine D transformée au niveau rénal. Le taux du calcium sanguin est ainsi régulé.

Pathologies parathyroïdiennes

Comme la thyroïde, les glandes parathyroïdes sont susceptibles de présenter des pathologies aux origines mal connues.

  • Ainsi, elles peuvent grossir et libérer des quantités beaucoup trop importantes de parathormone, entraînant une hyperparathyroïdie.
  • Inversement, une hypoparathyroïdie peut survenir lorsque les glandes parathyroïdes ne fonctionnent pas suffisamment. Cela entraîne notamment un manque de PTH qui va à son tour provoquer une hypocalcémie.

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Rôle de la thyroïde

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