Fonction thyroïde

Écrit par les experts Ooreka

Fonction thyroïde : sécrétion hormonale

La glande thyroïde produit essentiellement la thyroxine ou tri-iodo-thyronine (T4) et la tri-iodo-thyronine (T3) qui circulent dans le sang et jouent un rôle crucial dans le fonctionnement cellulaire.

Fonction et rôle de la thyroïde en vidéo

Une autre hormone, la calcitonine, est également produite en plus petite quantité par les cellules C (situées entre les vésicules thyroïdiennes). Elle participe à la régulation du métabolisme du calcium dans l'ensemble de l'organisme en diminuant le taux de calcium présent dans le sang.

Elle agit en partenariat avec la PTH produite par les glandes parathyroïdes.

Globalement, la thyroïde :

  • fournit à l'organisme l'énergie lui permettant de fonctionner au mieux ;
  • régule le fonctionnement des organes pour qu'ils « tournent » à la vitesse adaptée.

Pour cela, la thyroïde va synthétiser ses hormones avant de les sécréter dans la circulation sanguine.

Synthèse hormonale de la thyroïde

Pour synthétiser ses hormones, la thyroïde utilise :

  • un acide aminé : la tyrosine ;
  • l'iode.

Bien que présent en infimes quantités, l'iode est capté et concentré par la thyroïde. Couplé à la tyrosine il devient de la thyroxine.

Sécrétion de la thyroxine

La sécrétion d'hormones thyroïdiennes est placée sous le contrôle de l'hypophyse et d'une hormone en particulier : la TSH (thyroid-stimulating-hormone). L'hypophyse elle-même est stimulée par l'hypothalamus via une autre hormone : la TRH.

  • Il faut souligner que l'hypophyse fonctionne avec un mécanisme de rétro-contrôle. Cela signifie qu'un contrôle constant du taux d'hormones dans le sang lui permet de lancer ou au contraire de stopper la production hormonale de la thyroïde (ou de toute autre glande endocrine, d'ailleurs).
  • La plupart des hormones thyroïdiennes sont sécrétées dans le sang sous forme de thyroxine. Cette T4 représente environ 80 % des sécrétions thyroïdiennes.

Elles voyagent dans l'organisme en étant couplées à des protéines de transport :

  • la TBG (pour thyroxin binding globulin) ;
  • la TTR (pour transthyrétine) ou TBPA (pour thyroxin binding prealbumin) ;
  • l'albumine.

Toutefois, une infime partie de ces hormones (0,3 % de T3 et 0,03 % de T4) circule dans le sang sous forme libre (sans protéine). C'est cette petite portion qui constitue la forme active de la thyroxine, directement exploitable au niveau cellulaire.

  • Ce sera cette forme libre qui aura, seule, une importante valeur diagnostic dans les examens médicaux.
  • D'action relativement faible, la T4 peut devenir beaucoup plus puissante en se convertissant dans les cellules en tri-iodo-thyronine (T3).

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Rôle des hormones thyroïdiennes

Sous leur forme libre, les hormones thyroïdiennes pénètrent dans le noyau des cellules et permettent la synthèse d'un nombre conséquent de protéines. Les hormones thyroïdiennes augmentent également le métabolisme cellulaire.

Ainsi, les hormones thyroïdiennes vont notamment :

  • gérer la production énergétique au niveau cellulaire :
    • en stimulant les dépenses énergétiques,
    • en produisant de la chaleur (régulation de la température du corps) ;
  • contrôler les réflexes en rendant le corps plus sensible aux catécholamines (adrénaline par exemple) ;
  • jouer un rôle crucial dans le développement et la croissance ;
  • permettre la maturation :
    • du système nerveux central (synthèse de myéline),
    • des cartilages de conjugaison (croissance osseuse) ;
  • gérer la transformation de la nourriture en composés organiques ;
  • réguler la calcémie (quantité de calcium présente dans le sang) en la limitant ;
  • réguler le métabolisme des :
    • protéines,
    • glucides,
    • lipides en accélérant leur utilisation par les cellules de l'organisme ;
  • augmenter :
    • le rythme cardiaque,
    • la pression artérielle ;
    • la sudation.

Les hormones T3 et T4 jouent de nombreux autres rôles au niveau :

  • des phanères (cheveux, poils, ongles) ;
  • des dents ;
  • de la peau ;
  • du tube digestif.

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